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全电动飞机或在航空领域未来10年发挥重要作用

 2019-07-10 来源:cnBeta.com  [投稿排行榜]
2019-07-10 17:28:56

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全电动飞机或在航空领域未来10年发挥重要作用

  图:Eviation制造的9座电动飞机“爱丽丝(Alice) 图片来源:视频截图

      据外媒报道,电动推进为航空旅行带来了各种可能性,从提高现有航线效率的混动飞机到打造全新航线的飞行出租车。但在一些人眼里,航空领域的一个亮点则是一种仅靠电池供电的新型电动飞机,其可能能在未来10年的某个时候开始绽放光彩。

      在上个月巴黎航空展中,有一架小型原型机引起了很大的关注,它就是由以色列初创公司Eviation制造的9座电动飞机“爱丽丝(Alice)”。凭借1000公里的续航里程和240节(445公里/小时)的巡航速度,Eviation希望它的零排放飞机能够很快投入运营,为区域航线提供服务。

      图:Eviation制造的9座电动飞机“爱丽丝(Alice) 图片来源:视频截图

      图:Eviation制造的9座电动飞机“爱丽丝(Alice) 图片来源:视频截图

      美国最大的独立地区性航空公司Cape Air已经承诺购买这款飞机来减少其对环境的影响,至于数量并未得到透露。该公司认为,这类飞机将在未来10年扮演重要角色。

      图:电动飞机“爱丽丝(Alice)客舱内饰 图片来源:视频截图

      Cape Air负责公共关系的副总裁Trish Lorino在接受媒体采访时表示,等到2030年,电动飞机将成为常态,或为该行业的进一步发展奠定基础。不过他指出,“爱丽丝”目前还没有经过测试或认证,若想要将这架飞机融入其机群则至少还需要四到五年的时间。

      图:电动飞机“爱丽丝(Alice)客舱内饰 图片来源:视频截图

      Eviation透露,“爱丽丝”的首次试飞将于今年晚些时候在美国开始,目前公司还在与数个有兴趣将“爱丽丝”纳入其现有机群的国家和组织进行洽谈。

      图:电动飞机“爱丽丝(Alice)客舱内饰 图片来源:视频截图

      不管“爱丽丝”还要花多长时间才能真正起跑看起来它很快就会有同伴了。据咨询公司Roland Berger称,截至去年年中,全球大约有100个不同的电动飞机项目正在开发中;截至今年5月,这一数字则已经增加到了170个,到今年年底将可能会达到200个。

      图:电动飞机“爱丽丝(Alice)客舱内饰 图片来源:视频截图

      图:电动飞机“爱丽丝(Alice)客舱内饰 图片来源:视频截图

      图:电动飞机“爱丽丝(Alice)客舱内饰 图片来源:视频截图

      澳大利亚昆士兰大学交通科学家、研究人员Jake Whitehead博士跟Lorino也持同样的观点,他预计这类飞机将在人们未来十年的出行发挥重要作用。

      图:电动飞机“爱丽丝(Alice)”驾驶舱  图片来源:视频截图

      图:电动飞机“爱丽丝(Alice)”驾驶舱  图片来源:视频截图

      电池密度问题

      专家们认为这种电动飞机的飞行情况跟这项技术的局限性密切相关,即电池能储存多少能量且能在足够轻的情况下飞到空中并能飞很长一段距离。就目前的情况来看,这些电池的密度跟传统飞机储存能量的方式相比显得相形见绌,毕竟传统飞机用的是丰富可靠的柴油喷气燃料。

      电动推进团队负责人Roland Berger指出,全电动飞机主要面临的障碍是电池技术,“电池需要更高的能量密度,这意味着每千克电池需要携带更多的能量。目前最好的电池密度在250到300瓦时/千克之间,而航空燃料的密度在12000瓦时/千克左右。”

      虽然很多人都在耐心等待电池技术的进步和机会的开放,但其他人认为没有必要。

      今年3月,Eviation表示将让自己成为全球首家全电动航空公司。这意味着在未来几年,它将开始要用电动推进系统对现有的飞机进行改造,其首个操刀的对象是一架名为DHC-2 de Havilland Beaver的六座位商用飞机,该飞机计划今年试飞。

      图:DHC-2飞机 图片来源:Havilland

      Harbour Air公司总裁Randy Wright在接受采访时表示:“我们认为,电气化和可持续的商业实践是未来的发展方向,目前的技术还不能满足世界航空和旅游业的需求。在其看来,这种飞机等到2030年将成为水上飞机旅行的标准。

      图:DHC-2飞机 图片来源:Havilland

      在Harbour Air和Eviation雄心计划背后提供动力的是一家叫做MagniX的公司。它为前面两家公司开发了飞机电动发动机。

      MagniX CEO Roei Ganzarski指出,电动推进的主要技术挑战是将足够的电动装入发动机中且无需复杂的冷却设备和减速齿轮箱。

      图:DHC-2飞机 图片来源:Havilland

      对电动飞机未来的畅想

      除了环境效益,电动飞机还带来了其他一些非常实用的优势。由于更低的燃料使用量和维护成本,运营公司将可以大大降低票价。

      不过更重要的、更有趣的可能是它们将带来更多的旅游和交通机会。这些轻型、低成本的飞机可以飞到传统飞机从未去过的地方,开辟新的空中路线。

      图:DHC-2飞机 图片来源:Havilland

      净化空气

      等到Eviation、HarbourAir等公司所设想的场景真的实现了那么这对环境意味着什么呢?虽然短途航班似乎只是全球航班的一小部分,但它每天却占了飞行距离不到1000公里的航班的近一半。

      据统计,航空业的总排放量约为2%-3%,如果以一个国家度量,那么它将跻身到全球十大排放国的榜单中。而这一数字预计会在未来几十年将大幅增长,欧盟预计2020年的排放量将比2005年高出70%左右。与此同时,国际民用航空组织预测,等到2050年,排放量将增加300%-700%。

      图:DHC-2飞机 图片来源:Havilland

      图:DHC-2飞机 图片来源:Havilland

      或许这些小型飞机在遏制航空业对全球碳排放的贡献方面起到的作用有限,但相信随着技术的进步其带来的改变仍非常具有前景。

      Sachdeva表示,他们已经通过计算得出,随着混动和电池动力飞机在市场驱动下的销量上升再加上空中交通控制和机身设计的有效改进,全球碳排放的比例将可以降到5%,此外,如果有强有力的监管来支持,到2050年,这一比例甚至可能保持在2%左右。不过想要实现这些目标则还有很长有段路要走。

      实际上,已经有一些国家政府已经开始着手迎接电子航空时代的到来,比如挪威和瑞典,它们已经承诺到2040年实现100%的电子短途航班。另外,一些行业巨头公司也在研发他们自己的电动飞机,比如EasyJet和空客。

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